Criando um mundo do bem: Microsoft lança o programa Global Social Entrepreneurship

Startups estão criando novos negócios, criados a partir de tecnologias poderosas e projetados para tornar o mundo um lugar melhor.

Imagine o que significaria se comunidades sem acesso à água potável tivessem uma forma simples e acessível de testar seu suprimento hídrico para detectar a presença de cólera – uma doença transmitida pela água que adoece 4 milhões de pessoas todos os anos, com uma estimativa de 143 mil mortes por ano. Ou então, se fosse possível remover todas as garrafas, sacolas e plásticos de todas as vias costeiras no mundo. E se houvesse uma maneira de conectar a crescente comunidade africana de jovens cientistas de dados a organizações que possuem dados valiosos, mas que não possuem o conhecimento necessário descobrir os insights que essas informações podem fornecer?

Seja salvando vidas, protegendo o ambiente marinho ou concentrando o talento dos futuros especialistas em aprendizado de máquina em questões locais na África, cada um desses cenários configuraria um marco importante para enfrentar alguns dos desafios mais prementes do mundo.

A boa notícia é este trabalho já está acontecendo. Ele acontece em startups que estão criando novos negócios, criados a partir de tecnologias poderosas e projetados para tornar o mundo um lugar melhor.

Um sistema de detecção de cólera baseado em smartphone desenvolvido pela OmniVis já está sendo testado em Bangladesh e em outros locais. Mais de 800 dispositivos implantados pelo Seabin Project coletaram mais de meio milhão de toneladas de lixo marinho, a maioria dos quais são microplásticos. E mais de 10.000 cientistas de dados se inscreveram na plataforma web de Zindi, que já hospedou dezenas de competições responsáveis por render valiosas soluções de inteligência artificial (IA) para empresas, organizações sem fins lucrativos e organizações governamentais em toda a África – e em todo o mundo.

Este é apenas o começo. No mundo todo, inovadores e empreendedores estão encontrando novas maneiras de aproveitar a tecnologia para alimentar empresas sociais, que são direcionadas a propósitos que medem o sucesso não apenas pelo lucro que geram, mas pelo bem que fazem. Na Microsoft, estamos inspirados pelo compromisso desses empreendedores sociais, que estão concentrando sua paixão por mudanças positivas na melhoria da saúde humana e do meio ambiente, no avanço da equidade social e econômica, por exemplo.

Mas esses são problemas grandes e complicados demais para que apenas uma organização os resolva sozinha. Para capacitar empreendedores sociais, a Microsoft está lançando o novo programa Global Social Entrepreneurship, que oferece às startups qualificadas acesso à tecnologia, educação, clientes e doações.

Nossa iniciativa global foi projetada para ajudar as startups sociais a construir e escalar suas empresas para fazer o bem globalmente. O programa está disponível em 140 países e procurará ativamente apoiar fundadores sub-representados com diversas perspectivas e antecedentes. Os critérios para se qualificar incluem uma métrica comercial que mede o impacto em um importante desafio social ou ambiental; um produto ou serviço estabelecido que se beneficiará do acesso a clientes corporativos; e um compromisso com o uso ético e responsável da IA.

Na Microsoft, acreditamos em fornecer os alicerces fundamentais para ajudar os empreendedores sociais a criar empresas que podem obter impacto mundial. As empresas sociais que se tornarem parte do programa Global Social Entrepreneurship terão acesso a tecnologias de nuvem gratuitas da Microsoft, incluindo até US $ 120.000 em créditos do Azure, junto com suporte técnico e orientação. Um gerente de programa dedicado ajudará as startups do Global Social Entrepreneurship a comercializar e vender soluções e a se conectar a grandes organizações comerciais e organizações não-governamentais que são clientes em potencial. Os participantes focados em sustentabilidade, acessibilidade, habilidades e empregabilidade também serão elegíveis para doações. E as empresas sociais que ingressarem no programa Global Social Entrepreneurship farão parte de uma comunidade mundial de inovadores com ideias semelhantes que se reúnem para compartilhar ideias, promover conexões e comemorar o sucesso.

Para nos ajudar a identificar empreendedores sociais promissores de todo o mundo que buscam soluções inovadoras baseadas em tecnologia que podem ter um impacto transformacional, estamos entusiasmados por trabalhar com organizações como o MIT Solve. Um mercado para inovação de impacto social no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, o Solve atualmente apoia mais de 130 equipes de empreendedores sociais – mais da metade dos quais são liderados por mulheres – de 36 países. Com seu alcance e reputação globais, a Solve garantirá o recrutamento de empreendedores sociais talentosos que, de outra forma, seriam esquecidos.

Vejo as startups de empresas sociais como OmniVis, Seabin Project e Zindi como exemplos de uma das tendências mais importantes da década passada – o crescente reconhecimento de que a construção de um negócio pode ser uma maneira poderosa de ser uma força de progresso para beneficiar as pessoas e o planeta. É uma ideia que vem ganhando força. Um relatório de 2016 do Global Entrepreneur Monitor constatou que um terço das startups ao redor do mundo estavam focadas no bem social, e não apenas no sucesso comercial.

Hoje, o empreendedorismo social é muito mais que uma tendência. Ele se transformou em um movimento global, à medida que mais e mais empreendedores encontram maneiras inovadoras de usar a IA para abrir novas abordagens para resolver os problemas que o mundo enfrenta. Para muitos deles, é uma chance de transformar uma paixão ao longo da vida em uma empresa motivada por missões que pode prosperar porque está fazendo o bem e gerando mudanças positivas.

A Dra. Katherine Clayton, fundadora do OmniVis – que foi selecionada como uma Solver 2019 com o MIT Solve – é um ótimo exemplo. Depois que seu tio morreu de Aids aos 7 anos, ela declarou que se livraria da doença quando crescesse. Foi uma promessa que a levou a estudar engenharia biomédica na faculdade e depois trabalhar em questões de segurança da água na Tailândia rural em uma viagem de estudo ao exterior ao lado de Engineers Without Borders. Quando soube do impacto da cólera em comunidades vulneráveis em todo o mundo, ela viu uma oportunidade perfeita para reunir seu conhecimento de tecnologia e seu desejo de ajudar a livrar o mundo de problemas de saúde com risco de vida.

Uma razão pela qual a cólera é tão difícil de controlar é que os testes atuais para a bactéria devem ser processados em um grande laboratório, que leva dias e tem altos custos. Trabalhando com colegas da Purdue University, Clayton desenvolveu um dispositivo simples baseado em celular que pode analisar algumas gotas de água e fornecer uma resposta em poucos minutos e depois transmitir dados de localização para que as autoridades de saúde saibam para onde enviar os suprimentos necessários para impedir um surto. E tudo por menos de US$ 10 por teste.

O Seabin Project é uma história semelhante de paixão ao longo da vida aplicada a um problema contemporâneo. Foi co-fundado por Pete Ceglinski, que cresceu em uma pequena cidade costeira da Austrália, onde aprendeu a surfar aos 8 anos. Começou sua carreira como designer de produtos em Perth quando ainda tinha 20 anos e tornou-se construtor de barcos de alto desempenho para as equipes de corrida da America’s Cup.

Em 2014, Ceglinski deixou o emprego e usou suas economias para lançar o Seabin Project. Baseado em um modelo de negócios pioneiro da Patagônia, o Seabin Project combina educação e tecnologia, com o objetivo de remover detritos do oceano e ensinar às pessoas que, se formos mais inteligentes sobre o uso de plásticos, podemos mantê-los fora dos oceanos.

Nomeada como uma das 50 melhores invenções do mundo pela revista Time em 2018 e reconhecida pela ONU como uma tecnologia que pode ajudar a combater a poluição do oceano, os escumadores de lixo Seabin estão capturando uma média de 3,6 toneladas de lixo marinho por dia em portos e marinas. de 52 países. E os dispositivos não apenas coletam lixo, mas também coletam dados que os cientistas podem usar para entender melhor o impacto que os detritos de plástico têm na vida marinha e na saúde humana.

Na Zindi, com sede na Cidade do Cabo, África do Sul, a CEO Celina Lee vê oportunidades incríveis para ser um catalisador para aplicar o poder da IA a desafios para empresas, organizações sem fins lucrativos e governos na África. Uma plataforma para hospedar competições de aprendizado de máquina on-line, a Zindi conecta engenheiros e cientistas de dados em todos os níveis de experiência com organizações que têm problemas difíceis que o aprendizado de máquina e a IA podem ajudar a resolver. As recentes competições de Zindi incluem um esforço patrocinado pela UNICEF para usar a IA para prever o impacto das inundações no Malawi, um desafio a ser apresentado na Conferência Internacional sobre Representações de Aprendizagem para usar a visão computacional no reconhecimento de doenças de culturas e uma competição patrocinada pelo Ministério da Tunísia. Financie o uso da IA para detectar fraudes fiscais.

Por mais importantes que os resultados dessa competição sejam a criação de soluções de IA para atender às necessidades específicas das comunidades e organizações africanas, Lee acredita que Zindi pode ter um impacto ainda maior a longo prazo, ajudando a construir e apoiar um próspero ecossistema de IA na África e oferecendo aos jovens cientistas de dados oportunidades para aprimorar suas habilidades, criar portfólios de trabalho e se conectar com potenciais empregadores.

Nunca paro de me inspirar na paixão e no propósito de pessoas como Katherine Clayton, Pete Ceglinski e Celina Lee, que dedicaram seu conhecimento, tempo e recursos para fazer a diferença no mundo. Na Microsoft, temos a honra de apoiá-los, oferecendo acesso à tecnologia, financiamento, parceiros, clientes e uma comunidade que reconhece que as pessoas têm grande poder para efetuar mudanças positivas se tiverem os recursos certos.

Acredito mais do que nunca que coisas incríveis acontecem quando as startups trabalham juntas com investidores, empresas, governos, organizações sem fins lucrativos e comunidades. Através do Empreendedorismo Social Global, esperamos trabalhar em estreita parceria com empresas sociais de todo o mundo. Não consigo pensar em uma maneira mais atraente de ajudar a criar um mundo sustentável, acessível e eqüitativo. Para saber mais e se inscrever, visite o site.

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