Água

Estados Unidos freiam crescimento de consumo de água na última década

Graças a campanhas educativas, incentivos para arquitetura “inteligente” e a adoção de tarifas mais altas pelo serviço de fornecimento, o país conseguiu brecar consumo

Apesar de ser o maior consumidor per capita (por pessoa) de água do mundo, com consumo médio de 215 metros cúbicos (m³) por ano para cada habitante, os Estados Unidos conseguiram estabilizar e frear o aumento no consumo de água na última década.

Segundo a Agência Científica de Ciências Naturais (USGS, sigla em inglês), graças a campanhas educativas sobre o uso racional da água, incentivos para arquitetura “inteligente” em novas construções e a adoção de tarifas mais altas pelo serviço de fornecimento, o país conseguiu brecar o crescimento do consumo.

“Até os anos 80, o consumo aumentava velozmente ano após ano, mas conseguimos reverter essa tendência, apesar do aumento populacional registrado no período”, disse à Agência Brasil Brian McCallumm, supervisor de Hidrologia da USGS em Atlanta, Georgia.

Ele explicou que, apesar de não ter conseguido reduzir o consumo em todas as regiões, manter o consumo estável já é um fator positivo. O volume gasto por pessoa (215 m³) equivale a um gasto diário de 80 a 100 galões de água por dia por habitante.

Atualmente, os estados e as grandes cidades norte-americanas têm investido em regulação, políticas de restrição de uso e um trabalho de conscientização para uso da água.

A crise hídrica na Costa Leste dos Estados Unidos – que atingiu principalmente São Francisco – foi um fator que contribuiu para que o país começasse a se preocupar coletivamente. A cidade enfrentou uma grave estiagem entre as décadas de 80 e 90 e, por isso, passou por racionamentos e mudou seu modelo de gestão de água. Atualmente, segundo o USGS, apesar das estiagens recentes, como a do ano passado, a cidade mantém cerca de 50% da capacidade de seu reservatório.

“Em São Francisco, o lema é poupar água, e isso pode ser feito de muitas maneiras”, explicou Brian. A população de São Francisco, cidade mais afetada pela seca, foi incentivada a trocar equipamentos domésticos e eletrodomésticos, como máquinas de lavar e chuveiros, por modelos mais eficientes com descontos para a aquisição de novos aparelhos e substituição de vasos sanitários.

O governo investiu massivamente em campanhas publicitárias sobre o uso consciente, com vídeos e reportagens publicados na internet e disponibilizou um portal institucional só para tratar de água.

A mudança também surtiu efeito no pensamento das pessoas e na cultura sobre o uso da água. O desafio do “Balde de gelo”, por exemplo, que viralizou (espalhou-se rapidamente) na internet no ano passado, foi modificado em São Francisco para evitar o uso da água.

O “Ice Bucket Challenge”, desafio difundido nas redes sociais em meados do ano passado, foi copiado globalmente para dar visibilidade a uma doença chamada esclerose lateral amiotrófica.

Tão logo a campanha se espalhou pela internet, a prefeitura de São Francisco lançou um alerta desestimulando a prática. Ao mesmo tempo, moradores da cidade resolveram aderir à campanha de outra maneira e postaram vídeos nas redes sociais explicando que o balde de gelo deles era diferente para poupar água.

“Eu resolvi aderir ao balde de gelo à maneira de São Francisco, por minha conta. Então, eu vou pular na água. Este é meu balde de gelo”, diz um dos participantes de centenas de vídeos postados na cidade. Quem aderiu trocou o balde por um salto no mar ou em piscinas.

Para Brian McCallum da USGS, o estado da Califórnia é um exemplo de sucesso na luta para contornar a crise gerada pela falta d'água.

O hidrólogo, que esteve em São Paulo há duas semanas para uma reunião sobre estiagem, disse que vê semelhanças entre o Brasil e os Estados Unidos no modo de consumo da água. “Brasil e Estados Unidos têm dimensões e população semelhantes. Ser grande e ter abundância de recursos alimenta uma ideia falsa de que os recursos são ilimitados”, destaca. “São Paulo está vivendo hoje o que São Francisco viveu anos atrás”, conclui.

No ranking mundial de consumo de água, em números absolutos, os Estados Unidos aparecem em terceiro lugar, depois da China e da Índia. Em quarto lugar, aparece o Brasil.

McCallum acredita que a conscientização tem papel fundamental no médio e longo prazos. Para ele, no curto prazo, a adoção de altos preços nas tarifas o modo mais fácil de “ensinar” a população a poupar.

Com o alto preço da água, a orientação no comércio é economizar. Gerente de um restaurante brasileiro em Atlanta, Caio Pereira diz que o gasto mensal por uso da água chega a US$ 300. “Sempre evitamos gastar água: deixamos as vasilhas de molho para usar menos água na hora de lavar, colocamos o mínimo água nas estufas de banho-maria do bufê da comida. A orientação é gastar pouca água.”

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